Kijkje in de keuken

Een flink aantal jaren geleden verhuisden we van Nederland naar Singapore… Een hele belevenis. Wat me vooral bijstaat, afgezien van de temperatuur en vochtigheid, zijn de nieuwe geuren. Stank, maar ook geuren met de belofte van een smakelijke lunch van sateh of laksa. Een nieuw land, een nieuw huis, een nieuwe baan… Een nieuw leven in de tropen.

Een flink aantal jaren geleden verhuisden we van Nederland naar Singapore… Een hele belevenis. Wat me vooral bijstaat, afgezien van de temperatuur en vochtigheid, zijn de nieuwe geuren. Stank, maar ook geuren met de belofte van een smakelijke lunch van sateh of laksa. Een nieuw land, een nieuw huis, een nieuwe baan… Een nieuw leven in de tropen.

Een nieuwe klant, een nieuw gebouw, een nieuwe cultuur… Een nieuwe opdracht. Als inkoopadviseur heb ik vaak hetzelfde gevoel als toen ik net aankwam in Singapore. Weer even wennen aan de nieuwe cultuur, hoe gaan we met elkaar om en waar vind ik de informatie die ik nodig heb?

Na een paar weken ben ik geïntegreerd in de organisatie, weet de kortste route naar de koffiemachine en de kortste routes naar de kampioenen, de mensen die het project succesvol gaan maken. De kortste weg om in Singapore kampioenen te vinden (en binden) bleek via eten. Alles draait om eten, dus een door ons georganiseerde barbecue bleek de sleutel tot collegialiteit en veel behulpzaamheid. Dat men meteen na het eten weer vertrekt (was er iets niet goed?) bleek normaal te zijn. Cultuurverschilletje.

Overleggen, werk uit handen nemen, even terugschakelen en samen problemen uit de weg ruimen; bij de klant moet je de klus samen klaren. Effectief communiceren is cruciaal in projecten en blijkt toch nog weleens een obstakel.

Zo was het ook in Singapore, ik herinner me nog precies het moment dat ik omschakelde van Engels naar Singlish en “uncle” (de taxichauffeur) antwoordde met een enthousiast “can-lah”. Waarop hij begon te vertellen wat de kortste route was en zijn best deed om mij op tijd op kantoor te krijgen. Spreek de taal van je klant en je wint tijd!

Het blijft altijd leuk om bij verschillende bedrijven in de keuken te mogen kijken en de nieuwe geuren op te snuiven. Werken als inkoopadviseur is nooit saai!